Identifican un circuito cerebral que podría señalar el riesgo de desarrollar Alzheimer

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Un estudio publicado en la revista Journal of Psychiatric Research ha proporcionado la primera evidencia que una conexión neuronal deficiente entre el tronco del encéfalo y el cerebelo puede ser predictiva del riesgo de desarrollar la dolencia de Alzheimer.

El artículo cuenta con la participación de investigadores del Instituto de Investigación Biomédica de Bellvitge (IDIBELL) y del Consorcio de Investigación Biomédica en Red de Salud Mental (CIBERSAM), la Universitat de Barcelona y el Hospital Universitario de Bellvitge, en colaboración con investigadores del centro FLENI de Buenos Aires (Argentina) y del Consorcio de Investigación Biomédica en Red de Enfermedades Neurodegenerativas (CIBERNED).

A pesar de que el componente hereditario de la dolencia de Alzheimer de inicio tardío es muy menor que el de la forma temprana de la dolencia, tener antecedentes familiares de este tipo de Alzheimer incrementa ligeramente el riesgo de sufrirla. Por lo tanto, el estudio se centró en un grupo de hijos de pacientes con dolencia de Alzheimer de inicio tardío para mirar de encontrar marcadores de riesgo tempranos. Los individuos, en buen estado de salud y con una edad media de 50 años, mostraron un peor rendimiento en tests de memoria, aunque dentro de la franja de la normalidad, en comparación con voluntarios sin historia familiar de Alzheimer.

Los investigadores descubrieron, después de realizar una prueba de neuroimagen funcional, que esta 'peor memoria' se asociaba al funcionamiento de un circuito cerebral que conecta una región del tronco encefálico conocida como locus coeruleus con el cerebelo. Una estructura tradicionalmente relacionada con el control del equilibrio y otras conductas motoras, pero que recientemente se ha asociado también con la capacidad de recordar a largo plazo.

Este circuito cerebral se establece como una base neurobiológica de déficits neurocognitivos tempranos y sutiles, y su estudio podría identificar aquellos sujetos con un mayor riesgo de desarrollar la dolencia de Alzheimer en edades avanzadas. Igualmente, el desarrollo de intervenciones y estrategias terapéuticas que potencien la conectividad entre el locus coeruleus y el cerebelo podría, en un futuro, retrasar la edad de aparición de los síntomas o ayudar a minimizar su impacto y retardar su progresión.

Esto abre la puerta a estudios en los cuales "seria de interés determinar de qué manera la adopción de hábitos de vida saludables (como los buenos hábitos dietéticos, eliminar el tabaquismo, o hacer ejercicio físico moderado) podría modular la actividad de este circuito cerebral", en palabras de Carles Soriano-Mas, autor de correspondencia del artículo.

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